剑桥面试--留英学生日记感受

2014-05-18 90 类型: 牛剑儿

 

2007,  我来到英国的Roedean高中就读A level课程。

 

A level的第一年通常选择3-5门课,我选择了数学,纯数学,物理,化学,经济五门。第一年的英国高中生活是在好奇与相对轻松的情况下度过的,在第一年的学习中,取得了AAAAB的成绩。这个成绩在同届学生中并不算最理想,却给了我一张取得英国一流大学面试机会的门票。通过几次面试与漫长的等待,最终拿到了五封有条件录取通知书,其中包括Cambridge, IC, Southampton, Bristol和Bath。

 

申请大学之前,我也得到了许多“过来人”的建议与经验,使我受益良多。于是在这里也想谈谈我申请大学时经历,供大家分享一下。

 

在申报大学开始的前一个月,我就决定了选择航空工程专业。这个选择是从多方面考虑而作出的决定。首先,工程一直是我的兴趣所在。再者,我所选择的a level课程多为理科,申请理工科当然有一定优势。当然不论选择什么专业,最重要的还是要想方设法告诉大学你是一个热爱此门课程、有信心学好所选专业的人。

 

 

 

为了表示对所选专业的热忱,课余时间我参加了许多活动。我去中国空气动力学研究院实习了两星期。说是“实习”,其实更像“参观”。我的工作无外乎是端茶倒水,但却初步了解了航空方面的基本常识、科研人员是怎样工作的。这给日后的personal statement提供了良好素材。我还参加了学校的engineering project,用三学期时间做成了一只蒸汽机模型,和一架机翼足有两臂长的飞机模型(虽然在试飞阶段螺旋桨就被撞坏了……)我还在学校老师的指导下做了一个关于物体在水上漂浮时稳定程度的实验,也给我的personal statement增色不少。

 

搞定personal statement后,留给我的最大难题就是面试了。

 

首先是面试服装,这个是因情况而定的,有些面试比较正式,可能需要穿正装。有些面试更像是个小open day,穿得休闲点也无大碍。不过请放心,服装基本不会影响面试结果……除非报考的是服装设计专业。面试拼的还是口才与实力。

 

准备工作。

面试中,最容易被问到的问题就是“为什么选择这个专业?”,“为什么报考我们这所学校?”。在牛津剑桥面试中,甚至会被问到“为什么报考我们学院?”等问题。这就需要把想要报考的专业,学校,学院调查清楚,择其优点叙述。尤其在被问到“为什么报考这个专业?”时,一定要表现出自己对这各专业的热爱和向往,尽量避免回答“这个专业很热门”,“我想继承家族的产业”之类。

 

另一方面,如果有条件,可以事前稍微调查一下面试官的资料。比如剑桥大学一般会在面试通知上写明面试官的姓名,面试官多为讲师或教授,通过网络,很快就会了解到此面试官主攻的课题,可以多准备一些这方面的内容。

 

再有就是对书籍杂志的阅读。在相关杂志中,总可以了解到许多关于本学科热门话题。学文科的同学最好对几个月内世界新闻、英国发生的大事多做些了解,此类内容也较容易被问及。

 

至于面试当中遇到的问题,基本可以用“随机应变”来概括。但也不是毫无条理可言。面试说白了就是聊天,面试官只是想了解你是什么样的人、有多大潜力,即使是号称最严肃的牛津剑桥面试也不例外。既然是聊天,当然就可以把面试官往自己熟悉的话题上引。比如在剑桥面试中,面试官问我“你有什么体育爱好?”。老实说,我比较宅,平时很少运动,只能勉强回答“国际象棋算不算?”,面试官当即颇感兴趣地让我谈谈国际象棋,我遂顺便把小时市赛、省赛、全国赛获奖的历史自然地“吹”了出去。在剑桥的另一场面试中,教授问我“对未来的飞机发展有什么见解?”,这个问题我也从未想过,但我曾在杂志上看见一则关于“未来汽车可能会长上翅膀”的报道,于是把话题引导了“长翅膀的汽车”上畅谈起来。面试官不怕答案太过夸张、五花八门(当然太不靠谱也不行…),只怕闷声不做答,或者答案太宽泛毫无意义。

 

在面试中,大多数学术类问题不会超出课本上的内容,只是比书本上问题难一些。当然也有些面试官也会出一些刁钻的学术问题。其实这时的面试官并不是想为难考生,更不是想让考生一步登天解决问题,而是想试一试在自己的引导下,考生能回答出问题的多少——简单地说,就是挖掘潜力,看看考生有多少可塑性。这时只要认真听面试官的问题,跟着面试官的引导,放松心态思考就好。学理工科的同学最好能把自己的解题思路用“自言自语”的方式说出来,即使解不出题,也要告诉面试官自己是个有想法的人,不要给面试官留下“在难题面前完全没有思路”的印象。

 

另外,对于申请牛津剑桥的部分同学,thinking skill assessment也是一关。此考试要求学生90分钟内完成50道单项选择题,25题考的是智商测试式的思维逻辑,另25题是类似critical thinking的语言阅读题。它最困难之处便是时间的不充裕,要求答题精准,切忌不要犹豫。对于牛津剑桥招生办来说,此考试成绩也只是个参考,并不是绝对的,除非考的太好或太差。还有一件需要注意的事项:在剑桥某些学院,参加这个考试是可以带字典的,只是需要取得招生办的许可——这一点可以和admission tutor用e-mail联系说明。

 

最后想说,面试最重要的还是收放自如。太过吹嘘显得不稳重,太过谦虚又不能很好地表现自己。所以,大家尽量要做到“吹得自然,吹得可信”。适当说些特别的经历可以引起面试官的兴趣,但最重要的还是要通过此类经历向面试官突出你的良好品质,塑造光辉形象。对于小时候的丰功伟绩,比如某次集体舞得了一等奖之类的事……也不要吝啬与面试官分享哦,记住,面试官只是想了解考生而已,考生的一切他们都很感兴趣。

 

再提醒句:圣诞节假期想回家,却担心因为牛津剑桥面试时间太晚而不得不留在英国的同学,大可给牛津剑桥发去邮件说明情况哦。这两个大学都比较人性化,更不会放弃任何挖掘人才的机会,它们会为想要提前回国的考生安排尽量提前面试,而不会因此拒考生于门外。

 

 

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