上海男孩:我在美国上私立高中

2014-05-18 277 类型: 牛剑儿

越来越多的家长,在初高中阶段就把孩子送出国读书。不过,在国外上好的私立中学,门槛可并不低。就读于美国私校的15岁上海男孩乔(John Wu),分享了他的申请和就读经历。

 

 

选修多于必修

很幸运,去年我成了美国菲利普斯安多福中学的一员,在这所被人视为常春藤“预备学校”的著名私校,开始了为期4年的高中阶段的学习。一个全新的世界,也就此打开。

 

入学后第一感触,是课业的安排,感觉不像在读中学,而是在读大学。安多福的必修课很少,基本都是选修课。开学时,学校发给我们一本73页的书,上面介绍了学校的每个课程。如果你对某个学科比较感兴趣,但是学校没有这个课,也可以要求学校找老师来帮你上一对一的课。

 

我们每天有4-6节课,每节课45分钟。在开学的第一个礼拜,会有一个“俱乐部宣传节”,方便我们了解和报名校园里的120多个俱乐部。

 

一般学生会参加3-4个俱乐部,俱乐部大概会每周占据4-5个小时。学校有各种各样的俱乐部,政治性的,如共和党俱乐部、民主党俱乐部;艺术性的,如小品俱乐部、吉他俱乐部、折纸俱乐部;还有社会活动性质的,如动物保护俱乐部、孤儿俱乐部;经济性相关的,则有商人俱乐部、投资俱乐部等;此外,还有各种各样的语言俱乐部、音乐俱乐部游戏俱乐部等。

 

通过这些俱乐部活动,学生的领导力、创造力和爱好潜能由此得到提升。

 

我现在参加的俱乐部,包括国际俱乐部、亚洲学生俱乐部、同性恋异性恋友好俱乐部、模拟联合国俱乐部和共和党俱乐部。国际生往往掌握两到三门外语,因此在俱乐部中,这种多元文化背景得到充分展示,成为我们探讨的话题。

 

 

 

 

学生从哪里来

 

安多福在录取学生时,不仅会考量学生本身的素质,也会了解学生家长甚至学生祖父母的信息。从这一点看,似乎这是一所“有点背景”的人才能读的学校。许多学生,也的确来自非常富裕的家庭。

 

说到这一点,就需要说到美国的校友捐助基金会的传统。在安多福就读的学生里,其实有47%的学生都是拿助学金的。这些助学金的对象不是给最聪明的学生,而是给家里需要经济帮助的学生。虽然其余的学生都支付了47200美金一年的费用,但学校在每个学生身上的支出,大约在每年70000美金。由于学校的基金大约有8亿多美元,所以学校每年能够给每个学生22800美金的奖励。

 

安多福是美国私立高中里唯一一个有所谓“完全盲审”的学校。在考虑是否录取学生的时候,不会对学生的家庭财产状况有一丝考虑。被录取者一旦拿到全额奖学金,还会拿到一年三次的往返机票,甚至家长也会被邀请一年来探望一次,机票,酒店和租赁车的费用当然也包括在内。在学校,同学们不会提及各自的经济情况,也没有学生会变成所谓的纨绔子弟。

 

我的同学里,既有中国房地产大佬、IT新贵的孩子,也有外国的王室成员,还有一些父母是偷渡来美国、家庭条件极端贫困的孩子。在学习用品方面,为了不让拿助学金的孩子感到自卑,学校不会统一发放带有标识的物品,而是会给这些学生一笔费用,让他们买自己需要和心仪的用品。

 

每年,校方会给家长寄一封信,希望获得捐赠。校方会根据家长收入提出建议捐款的数额,但最后实际捐多少,完全看家长意愿。不捐也可以,也不必担心孩子因此受到差别对待。因为基金会的操作,和教学、录取工作完全独立。

 

我的父母是上世纪90年代的赴日留学生。在去美国培训时,母亲生下我,并送我回上海读书。2012年秋天,我向安多福报名时,下足苦工。虽然中国的学生抱怨要复习高考,但要进入美国这样的顶级私立名校,要花费的功夫只会有过之而无不及。

 

比如,报名材料上需要学生足足写出六七篇文章,这些文章别想让中介代写,安多福的招生官在短短几分钟里面就会看得出来。除了文章外,报名表还会问你做哪些课外活动、体育、社会活动等。除了SSAT(美国的中考)成绩以外,还需要平时的成绩,而老师的推荐信比这两个还重要。我的中学老师中,有一位就毕业于安多福,这对重视校友传统的美国学校来说,很加分。

 

最后一关是面试。在这个面试上,虽然招生官会问你一些问题,但大多数还是要求学生主动来问他们。他们会看你怎样用最短的时间,最充分地展现自己。在美国的统计中,全美未满30岁的前30名财富拥有者中,有十分之一来自安多福。

 

在我看来,如果你真的适合去一所学校,招生官会看得出来的。千万不要装,把自己伪装成另外一种人,那样可能适得其反。

 

有规矩,有精彩

安多福是一所寄宿制学校,一大群处于青春期的年轻人在这里朝夕相处,学习、生活既规律又丰富多彩。

 

我们学校大概有四五十个寝室,最大的可以住42个学生,最小的只有两个人。当然你可以选择单人间,双人间或三人间。我住在一栋白色的三层洋房内,单人间大约有十平方米大。三面窗户,一床、一几、一个五斗橱就是全部。洋房里住着12名学生,和一对在安多福教授艺术的教师夫妇。

 

此外,因为是国际生,我还被安排和离学校5分钟车程的一户牙医家庭结对。这家的男孩和我同龄,且是校友。学生遇到青春期的困惑或者生活方面的问题,都可以去问自己的“结对家长”。

 

学校大部分的宿舍都有百年历史,外观并不奢华。但大多数的寝室并不在校园里,而是离开学校十分钟左右车程范围内,每个寝室都会有一位高年级的学生当指导学生。

 

一般情况下,学生会早上6点半左右起床。第一节课在8点准时开始,中午会有一个45分钟的时段可以去食堂吃午饭。下午3:30左右上课结束直到6点前,学生不允许进入宿舍,必须参加各种体育活动。如果你在校队上,一周会有两次比赛,一半的比赛会在其他学校,所以经常要晚上七八点回来。

 

餐食方面,安多福跟五星级宾馆有得一拼。除了自助餐,早饭会有厨师现场做煎蛋,午餐和晚餐时,可以从吧台选择蔬菜,让厨师做 “中式小炒”。虽然学校的餐食那么棒,有些同学还是会想换换胃口,自己去小镇里用餐,或者是叫外卖。

 

学校没有禁止男女/女女/男男之间的合法性关系。在春天时,学校的草坪上会有很多人公开亲热。但校方会提醒孩子,马萨诸塞州的最低合法性交年龄是16岁。在寝室里会有一个盒子,盒子里有各种避孕套,需要的学生可以随时去领取。

 

但对毒品,校方抓得更严格一些。如果被抓到在使用毒品或者在饮酒,学校会及时处理。可是,安多福还是相信应该给学生第二次机会。除了毒品交易者,学校都会给第二次机会。

 

今年情人节,我们举办的慈善活动内容是:学生可以向啦啦队的美女购买一个吻(1美元一个)或一首歌(4美元一个),所得捐款由啦啦队开展捐款活动。看到我满脸红唇印的照片,在上海的父母大呼“大开眼界”!

 

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